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La pandemia COVID-19 se ha extendido con gran rapidez por todo el planeta. En este artículo te vamos a contar la relación entre el Coronavirus y los adultos mayores. Datos obtenidos del brote inicial en China y más tarde de Italia muestran que los infectados menores de 60 años corren un riesgo bajo (aunque no nulo) de fallecer si se infectan. Los niños pequeños,  no parecen experimentar un riesgo mayor de sufrir complicaciones graves debido a la enfermedad causada por este virus en contraste con lo que ocurre con otros, como la gripe estacional.

Estadísticas del Coronavirus y los adultos mayores

Las estadísticas se vuelven más desalentadoras a medida que los pacientes envejecen. Mientras que los pacientes entre 60-70 años tienen un 0,4% de probabilidades de fallecer, los de 70-80 tienen un 1,3%, y los mayores de 80, del 3,6%. Aunque no parezcan unas probabilidades de muerte muy elevadas, en el actual brote que están experimentando algunos países, el 83% de quienes sucumbieron ante la infección de Covid-19 tenía más de 60 años. Es por ello que entre mayores seamos, más nos tenemos que proteger. Mientras siga difundiéndose, este grupo de más edad seguirá corriendo el riesgo de enfermar gravemente y morir.

Las herramientas del cuerpo para luchar contra las infecciones

En la vida diaria, el cuerpo experimenta un bombardeo constante bacterias, hongos y virus que nos enferman, los malos del cuento llamados patógenos. Encuentran en el cuerpo humano un lugar maravilloso para que estos organismos crezcan y prosperen. Pues les proporcionan un entorno agradable, cálido y con muchos nutrientes.

El sistema inmunitario ahí entra en acción. Se puede decir que es la defensa del cuerpo contra este tipo de invasores. Produce dos tipos especializados de células sanguíneas, linfocitos B y linfocitos T, capaces de reconocer los patógenos y ayudar a bloquear su crecimiento. Su misión es encontrar a las células infectadas y acabar con ellas.

Aunque son potentes protectores para los humanos, no bastan por sí solos. Por suerte, nuestro sistema inmunitario tiene otra capa, denominada respuesta inmunitaria “innata”. Todas las células tienen su propio sistema inmunitario en miniatura que les permite responder directamente a los patógenos con más rapidez que la que hace falta para movilizar la respuesta adaptativa.

A medida que envejecemos, las respuestas del sistema inmunitario innato y el adaptativo cambian, modificando este equilibrio. Resulta más difícil matar las células infectadas y transmitir señales al sistema inmunológico, para que se ponga en marcha. Los virus pueden aprovechar la tardanza del sistema inmunitario en responder y hacerse rápidamente con el cuerpo, provocando una enfermedad grave y la muerte.

La distancia es vital para las personas vulnerables

Para que el Coronavirus y los adultos mayores no entren en contacto se debe mantener una sana distancia. De ahí es donde la idea del distanciamiento social adquiere importancia, en especial en lo referente a la Covid-19.

El Covid-19 es un virus respiratorio que se contagia principalmente a través de la tos, que puede extender diminutas gotas de saliva que contienen virus. Las gotas más pesadas caen rápidamente al suelo a diferencia de las muy pequeñas que se secan. Las de tamaño intermedio son las más preocupantes, porque consiguen flotar en el aire más de un metro antes de secarse. Estas gotas pueden ser inhaladas y penetrar en los pulmones.

Mantener una distancia de al menos metro y medio de otras personas ayuda significativamente a reducir la oportunidad de ser infectado por estas gotitas de aerosoles. Infecta también superficies. En consecuencia, la mejor forma de proteger a los ancianos vulnerables y a las personas inmunodeprimidas es mantenerse alejados de ellas hasta que el riesgo desaparezca.

Es una época difícil la que estamos viviendo, pero te recomendamos mantener protegidos a todos en especial a tus familiares mayores, que son los más vulnerables.


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